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Reprod. Nutr. Dev.
Volume 40, Number 6, November-December 2000
Page(s) 535 - 548
DOI: 10.1051/rnd:2000135

Reprod. Nutr. Dev. 40 (2000) 535-548

L-carnitine supplementation in breeding pigeons: impact on zootechnical performance and carnitine metabolism

Geert P.J. Janssens - Myriam Hesta - Valerie Debal - Jacques Debraekeleer - Roland O.M. De Wilde

Laboratory of Animal Nutrition, Ghent University, Heidestraat 19, 9820 Merelbeke, Belgium

(Received 3 March 2000; accepted 22 September 2000)


In the first experiment (Exp1), three consecutive breeding rounds were performed by two groups of six pigeon couples in order to study the impact of L-carnitine supplementation (80 mg$\cdot$d-1) of parent pigeons on zootechnical performance. Both in the second and third experiments (Exp2, Exp3), one breeding round was performed by two groups of six pigeon couples to reveal the biochemical background of the increase in squab growth, the limitation of body weight decrease in male parent birds and the tendency for an improved cumulative feed efficiency due to L-carnitine supplementation in Exp1. Growth improvement of the squabs with L-carnitine was only seen when the parent pigeons were supplemented, together with a marked rise in the body weight of the parent birds around hatching. Based on the results of the crop milk analysis, growth improvement was probably due to a quantitative impact on crop milk production. The crop milk from the supplemented groups in both Exp2 and Exp3 had increased levels of carnitine. Carnitine, $\gamma$-butyrobetaine and acetylcarnitine were increased in plasma samples of the supplemented parent pigeons. No differences were present in the squabs' plasma for these parameters. In the squabs of Exp3, no changes were seen in the proportional growth or the protein content of the heart, breast muscle and liver, but the breast muscle of the squabs from the supplemented group in Exp3 showed a considerable rise in carnitine and a marked decrease in g-butyrobetaine.

Keywords: carnitine / pigeon / growth / crop-milk / HPLC


La supplémentation de L-carnitine chez les pigeons en couvaison : l'influence sur la performance zootechnique et des paramètres biochimiques. Dans la 1re expérience, six couples de pigeons ont produit trois couvées consécutives pour l'étude de l'effet de la supplémentation de L-carnitine (80 mg$\cdot$j-1) sur la performance zootechnique. Dans les 2$^{\rm e}$ et 3$^{\rm e}$ expériences, deux groupes de six couples de pigeons ont produit une couvée pour l'étude de l'action biochimique expliquant l'augmentation de la croissance des pigeonneaux, la limitation de la perte de poids chez les pigeons adultes mâles, et la tendance à l'amélioration de l'utilisation alimentaire cumulative due à la supplémentation en L-carnitine de l'expérience 1. Une amélioration de la croissance n'était constatée qu'en cas de supplémentation des pigeons adultes, accompagnée d'une augmentation remarquable du poids corporel des pigeons adultes au moment de l'éclosion des \oeufs. Vu les résultats des analyses du lait de pigeon, l'amélioration de la croissance semblait due à une influence quantitative sur la production du lait de pigeon. Le lait de pigeon du groupe supplémenté avait un taux élevé de carnitine dans les deux expériences. La carnitine, la $\gamma$-butyrobétaïne et l'acétylcarnitine étaient augmentées dans les échantillons de sang des pigeons adultes supplémentés. Il n'y avait aucune différence dans les échantillons de sang des pigeonneaux. Chez les pigeonneaux de l'expérience 3, il n'y avait aucune différence quant à la croissance proportionnelle ou le contenu protéinique du c\oeur, du muscle pectoral et du foie, mais le muscle pectoral des pigeonneaux du groupe supplémenté de l'expérience 3 contenait plus de carnitine et moins de $\gamma$-butyrobétaïne.

Mots clé : carnitine / pigeon / croissance / lait de pigeon / HPLC

Correspondence and reprints: Geert P.J. Janssens

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