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Reprod. Nutr. Dev.
Volume 40, Number 4, July-August 2000
Page(s) 383 - 391
DOI: 10.1051/rnd:2000106

Reprod. Nutr. Dev. 40 (2000) 383-391

Relationship between embryo recovery rate and uterine lavage fluid composition in postpartum mares

Tiina Reilasa - Mirja Huhtinena - Mari Oksanenb - Terttu Katilab

aEquine Research, Agricultural Research Centre, Varsanojantie 63, 32100 Ypäjä, Finland
bDepartment of Clinical Veterinary Sciences, Faculty of Veterinary Medicine, University of Helsinki, Pohjoinen pikatie 800, 04920 Saarentaus, Finland

(Received 20 May 1999; accepted 4 July 2000)


The aim of the study was to determine whether neutrophil numbers (PMN), trypsin-inhibitor capacity (TIC), lysozyme, N-acetyl-$\beta$-D-glucosaminidase (NAGase), $\beta$-glucuronidase (B-Gase), total protein, and plasmin in uterine lavage fluid of postpartum (p.p.) mares, either at the time of foal heat insemination or around the time of arrival of the embryo in the uterus, could be used in predicting conception. Fifteen mares were inseminated within 13 h after the first p.p. ovulation. Uterine lavage fluids were successfully collected from 9 out of 12 mares before insemination and from all 15 mares before embryo recovery 7 to 8 days after insemination. The embryo recovery rate was 53% (8/15). Prior to insemination, PMN, TIC and lysozyme levels were elevated in 3/4 mares not producing embryos. However, only 1/5, 1/5 and 0/5 mares producing embryos had elevated levels of PMN, TIC, and lysozyme, respectively. None of the parameters was significantly different in mares with or without embryos, but lysozyme was the closest to significance (p = 0.07). In both groups of mares, activities of NAGase (p < 0.01) and B-Gase (p < 0.05) were significantly higher in dioestrus than immediately after ovulation. At embryo recovery, NAGase was higher in mares not producing embryos (p < 0.05). The results suggest that a long-lasting inflammation is the best explanation for low pregnancy rates during the first p.p. oestrus. Further research is needed to establish whether lysozyme, or possibly TIC, could be used in predicting conception at foal heat.

Keywords: mare / foal heat / uterine fluid / inflammation / embryo recovery


Relations entre le taux de récupération des embryons et la composition du liquide de lavage de l'utérus chez la jument lors du post-partum. Le taux de récupération des embryons a été relié à la composition du fluide utérin chez 15 juments qui ont été inséminées dans les 13 h suivant la première ovulation post-partum. Les liquides de lavage ont été récupérés avant l'insémination chez 9 juments sur 12 et chez 15 sur 15 avant la collecte des embryons 7 à 8 jours après. Les mesures ont porté sur le nombre des neutrophiles, les teneurs en plasmine et en protéines totales, la concentration en lysozyme, l'activité de l'inhibiteur de la trypsine (TIC), les activités de la N-acétyl- D-glucosaminidase (N-Gase), et de la $\beta$-glucoronidase (B-Gase). Le taux de récupération des embryons a été de 53 % (8/15). Avant insémination, les paramètres mesurés n'ont pas été significativement différents entre les juments avec ou sans embryon. Cependant le nombre des neutrophiles, l'activité TIC et les taux de lysozymes ont été élevés chez 3 des 4 juments qui n'ont pas produit d'embryons mais seulement chez 1/5, 1/5 et 0/5 respectivement chez celles qui en ont eu. Dans les deux groupes de jument (avec ou sans embryon), les activités de la N-Gase (p < 0,01) et de la B-Gase (p < 0,05) ont été plus élevées au moment de la collecte qu'à l'insémination. Au moment de la collecte, l'activité de la N-Gase a été plus élevée chez les juments sans embryons (p < 0,05). Ces résultats suggèrent qu'une inflammation prolongée de l'utérus est reliée aux faibles taux de gestation obtenus lors du premier \oestrus post-partum. Des recherches complémentaires sont nécessaires pour établir si le lysozyme ou éventuellement l'activité de l'inhibiteur de la trypsine sont utilisables pour prédire le succès de la conception à ce moment.

Mots clé : jument / \oestrus / liquide utérin / inflammation / récupération d'embryon

Correspondence and reprints: Terttu Katila

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