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Reprod. Nutr. Dev.
Volume 42, Number 2, March-April 2002
Page(s) 149 - 162

Reprod. Nutr. Dev. 42 (2002) 149-162
DOI: 10.1051/rnd:2002014

Milk lipid and protein traffic in mammary epithelial cells: joint and independent pathways

Michèle Ollivier-Bousquet

Unité de Biologie cellulaire et moléculaire, INRA, 78352 Jouy-en-Josas cedex, France

In mammary epithelial cells, milk lipids and proteins are synthesised in the same compartment, the endoplasmic reticulum. Lipids, carried through the cytoplasm, associate with the apical membrane which then pinches off and releases the lipid globule. Proteins, carried through membrane compartments are released in the lumen after fusion of secretory vesicles with the apical membrane. These processes assure a relatively constant composition of milk but it is not known whether lipid and protein secretion are linked. The protein composition of the milk fat globule membrane and the stimulatory effects of prolactin and oxytocin on lipid and protein secretion suggest that these processes are coupled and co-regulated. However, it is possible to observe a dissociation between the formation and the secretion of the two constituents, during differentiation and in various experimental conditions, and this suggests that coupling is not strictly required.

Transport des lipides et des protéines du lait dans les cellules épithéliales mammaires. Dans la cellule épithéliale mammaire, les lipides et les protéines du lait sont synthétisés dans le même compartiment, le reticulum endoplasmique. Les lipides transportés à travers le cytoplasme s'accolent à la membrane plasmique apicale qui les enveloppe avant leur sécrétion. Les protéines, transportées dans des compartiments membranaires jusqu'aux vésicules de sécrétion, sont libérées dans la lumière après fusion des vésicules avec la membrane apicale. Ces processus assurent une composition relativement constante du lait. Cependant, on ne sait pas si ces deux types de sécrétion sont liés. La composition protéique de la membrane du globule gras et l'effet stimulant de la prolactine et de l'ocytocine sur la sécrétion des deux constituants suggèrent que synthèse et sécrétion sont liées et co-régulées. Cependant, la possibilité d'observer une dissociation entre la formation et la sécrétion des deux constituants suggère que ce couplage n'est pas obligatoire.

Key words: milk lipids / mammary epithelial cells / secretion

Mots clés : lipides du lait / cellule épithéliale mammaire / sécrétion

Correspondence and reprints: Michèle Ollivier-Bousquet

© INRA, EDP Sciences 2002

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