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Issue
Reprod. Nutr. Dev.
Volume 42, Number 2, March-April 2002
Page(s) 133 - 147
DOI https://doi.org/10.1051/rnd:2002013


Reprod. Nutr. Dev. 42 (2002) 133-147
DOI: 10.1051/rnd:2002013

Potential uses of milk epithelial cells: a review

Marion Boutinaud and Hélène Jammes

Biologie Cellulaire et Moléculaire, INRA, 78352 Jouy-en-Josas Cedex, France

Abstract
Secretions collected from the mammary gland of different species contain heterogeneous populations of cells including lymphocytes, neutrophils, macrophages and epithelial cells in different species. Several factors influence the somatic cell count in milk and the distribution of cell types, such as species, infection status, physiological status and management practices. The epithelial cells are shed into milk during the lactation process. Most of them are viable and exhibit the characteristics of fully differentiated alveolar cells. Primary cultures of epithelial cells from colostrum and milk of humans, baboons, cows and goats together with established cell lines from human and goat milk, provide a good model for the study of lactogenesis, immunity transmission, cancer research and infection by viruses. The RNA extracted from milk cells have been shown to be representative of gene expression in the mammary gland and thus provide a source of material for molecular studies of gene expression and environmental interactions.

Résumé
Utilisations potentielles des cellules épithéliales du lait. Les sécrétions de la glande mammaire de différentes espèces, contiennent une population hétérogène de cellules incluant des cellules du système immunitaire et des cellules épithéliales. Divers facteurs influencent le nombre de cellules somatiques dans le lait et la distribution de chaque type cellulaire, en particulier l'espèce, le stade physiologique, l'état sanitaire et les conduites d'élevage. Les cellules épithéliales se détachent de l'épithélium mammaire au cours du processus de sécrétion du lait. Cependant, une grande majorité d'entre elles sont viables et présentent des caractéristiques de cellules alvéolaires totalement différenciées. En culture primaire ou en lignées cellulaires, elles constituent un modèle d'étude de l'action hormonale, de marqueurs de la cancérogenèse, de la transmission de l'immunité et d'infections virales. Les ARN totaux extraits des cellules du lait constituent une source de matériel représentatif de l'expression des gènes dans la glande mammaire et devraient permettre des études globales d'expression des gènes en interaction avec l'environnement de l'animal.


Key words: milk / somatic cell count / epithelial cells

Mots clés : lait / numération cellulaire / cellule épithéliale

Correspondence and reprints: Marion Boutinaud
    e-mail: boutinau@jouy.inra.fr

© INRA, EDP Sciences 2002

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