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Issue
Reprod. Nutr. Dev.
Volume 41, Number 3, May-June 2001
Page(s) 247 - 257
DOI https://doi.org/10.1051/rnd:2001104
DOI: 10.1051/rnd:2001104

Reprod. Nutr. Dev. 41 (2001) 247-257

Reproductive performance of multiparous rabbit lactating does: effect of lighting programs and PMSG use

Luis Quintelaa, Ana Peñaa, Mónica Barrioa, Maria Dolores Vegab, Roberto Diaza, Francisco Masedac and Pedro Garciaa

a  Unit of Reproduction and Obstetrics, Department of Animal Pathology, Faculty of Veterinary Medicine, University of Santiago de Compostela, 27002 Lugo, Spain
b  COGAL, S.L., Rodeiro, Pontevedra, Spain
c  Department of Agroforestry Engineering, Superior Politechnique School, University of Santiago de Compostela, 27002 Lugo, Spain

(Received 26 February 2001; accepted 22 May 2001)

Abstract
This study aims to determine if Pregnant Mare Serum Gonadotrophin (PMSG), used for oestrous synchronization in multiparous lactating does, could be replaced by one of the following lighting schedules without impairing reproductive performance: (a) 12-h L (light)/12-h D (dark) or (b) 8-h L/16-h D, until day 6 before artificial insemination (AI), when in both cases photoperiod was changed to 16-h L/8-h D and maintained until the day of AI, and in the following 4 days post AI the light hours were progressively reduced to the initial schedules. Two groups of 20 does each were respectively submitted to one of the lighting schedules specified above. All does were artificially inseminated in 6 consecutive cycles at 42 days intervals. In the first, third and fifth AIs, PMSG (20 IU/ doe via sc 48 h before AI) was used in the two groups of does, whereas in the second, fourth and sixth AIs no hormonal treatment was used. Degree of oestrous synchronization (also referred in text as sexual receptivity) was estimated by the colour of the vulva at AI. Reproductive performance of does was evaluated based on fertility (kindling rates), prolificity, mortality at birth, mortality at 21 days post birth, weight of the litter at 21 days post birth and number of weaned rabbits. Oestrous was better synchronized when PMSG was used with any of the two lighting programs. Without using PMSG, a photoperiod of 12-h L/12-h D until 6 days before AI resulted in a better sexual receptivity of does than 8-h L/16-h D. Fertility, prolificity, mortality of young rabbits at 21 days, the weight of the litters at 21 days and the number of weaned rabbits did not vary with the lighting program and were not affected by the PMSG treatment. Mortality at birth, however, was higher (+1 dead kit per litter) in litters housed under a light program of 12-h L/12-h D. Global productivity (number of weaned rabbits per 100 inseminated does) was better when using PMSG, for both lighting schedules. When using a photoperiod of 12-h L/12-h D until 6 days before AI, and omitting the PMSG treatment, global productivity was scarcely reduced, however, it was considerably impaired when using a photoperiod of 8-h L/16-h D until 6 days before AI and no PMSG treatment.

Résumé
Performances de reproduction des lapines multipares allaitantes : effet de régimes lumineux et de l'emploi de PMSG. L'utilisation de programmes lumineux pour remplacer l'emploi de PMSG a été éprouvée pour la synchronisation de lapines multipares allaitantes. Deux groupes de 20 lapines ont été soumises à l'un des deux régimes suivants : (a) 12 heures d'éclairage et 12 heures d'obscurité par jour (12L/12D) et (b) 8 heures de lumière et 16 d'obscurité (8L/16D). Dans les deux cas, 6 jours avant et jusqu'à l'insémination artificielle (IA), le régime a été modifié pour avoir 16 heures de lumière artificielle par jour. Les 4 jours suivants l'IA, la durée d'éclairage a été progressivement changée pour retourner à la situation initiale. Toutes les femelles ont été inséminées lors de 6 cycles successifs à 42 jours d'intervalle. Quarante huit heures avant la 1e, 3e et 5e IA, 20 UI de PMSG ont été administrées par voie sous-cutanée aux lapines des deux groupes. Cette stimulation hormonale n'a pas été faite aux 2e, 4e et 6e IA. Le degré de synchronisation (ou réceptivité) a été évalué par la couleur de la vulve au moment de l'IA. Les performances reproductives ont été déterminées par la fertilité (taux de mise bas), la prolificité, la mortinatalité et la mortalité 21 jours après mise bas, le poids de la portée à 21 jours et le nombre de lapereaux sevrés par portée. Les résultats montrent que la réceptivité a été mieux synchronisée avec PMSG quel que soit le régime lumineux. Sans PMSG, la réceptivité a été meilleure sous 12L/12D que sous 8L/16D. La fertilité, la prolificité, la mortalité des lapereaux à 21 jours, le poids de la portée à 21 jours et le nombre de lapereaux sevrés n'ont pas été modifiés par le régime lumineux ni par le traitement à la PMSG. Cependant la mortinatalité a été supérieure (plus d'un lapereau par mise-bas) chez les animaux qui ont reçu le programme 12L/12D. La productivité (nombre de lapereaux sevrés pour 100 lapines inséminées) fut meilleure avec PMSG pour chacun des traitements lumineux. Avec 12L/12D et sans PMSG, la productivité n'a pas été réduite de façon importante. Cependant, elle a été clairement affectée avec le régime 8L/16D sans PMSG.


Key words: rabbit (Oryctolagus cuniculus) / PMSG / photoperiod / reproductive performance

Mots clés : lapereau (Oryctolagus cuniculus) / PMSG / programme lumineux / fertilité / prolificité

Correspondence and reprints: Luis Quintela laquiari@correo.lugo.usc.es

© INRA, EDP Sciences 2001

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