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Reprod. Nutr. Dev.
Volume 41, Number 3, May-June 2001
Page(s) 217 - 225
DOI: 10.1051/rnd:2001125

Reprod. Nutr. Dev. 41 (2001) 217-225

Sperm quality and reproductive traits in male offspring of female rabbits exposed to Lindane ($\gamma$-HCH) during pregnancy and lactation

Anna Maria Faustoa, Patrizia Morerab, Rita Margaritb and Anna Rita Taddeia

a  Department of Environmental Sciences, University of Tuscia, 01100 Viterbo, Italy
b  Animal Production Institute, University of Tuscia, 01100 Viterbo, Italy

(Received 8 December 2000; accepted 5 May 2001)

Fifteen Grimaud female hybrid rabbits, 135 days old and weighting an average of $3.74\pm 0.01$ kg each, were administered an oral dose of 1 mg$\cdot$kg-1 body weight of Lindane during gestation and lactation period. Fertility rate, libido, volume of ejaculate, concentration and morphology of spermatozoa were investigated to test the effects of the treatment on reproductive traits of first generation male rabbits. Ultrastructure of abnormal spermatozoa was described by Transmission Electron Microscopy and the different abnormalities were quantified. The results obtained indicate that low dose exposure of Lindane has effects on spermatozoa ultrastructure that proved to be susceptible to the treatment with the pesticide (cytoplasmic droplets: 5.3% in control group and 10.3% in Lindane group, $P \leq 0.05$; coiled tails: 1.3% in control group and 4.3% in Lindane group, $P \leq 0.05$) and could be utilised as a good marker of toxicity.

Qualité du sperme et caractères reproductifs de la première génération de lapins mâles nés de femelles exposées au Lindane ($\gamma$-HCH) pendant la gestation et l'allaitement. Quinze lapines hybrides Grimaud, âgées de 135 jours et d'un poids moyen de $3,74\pm 0,01$ kg ont reçu pendant la gestation et la période d'allaitement du Lindane à raison de 1 mg$\cdot$kg-1 poids corporel. La fertilité, la libido, le volume du sperme éjaculé, la concentration et la morphologie des spermatozoïdes ont été suivis chez les mâles de la première génération. L'ultrastructure des spermatozoïdes anormaux a été étudiée au microscope électronique à transmission et les différentes anomalies ont été quantifiées. Les résultats obtenus indiquent qu'une faible dose de ce pesticide a affecté l'ultrastructure des spermatozoïdes (gouttelettes cytoplasmiques : 5,3 % dans le groupe des témoins et 10,3 % dans le groupe traité avec le Lindane, $P \leq 0,05$ ; queue en épingle: 1,3 % dans le groupe des témoins et 4,3 % dans le groupe traité avec le Lindane, $P \leq 0,05$), ce qui pourrait être utilisé comme indicateur de toxicité.

Key words: Lindane / rabbit reproduction / spermatozoa / transmission electron microscopy

Mots clés : Lindane / reproduction du lapin / spermatozoïdes / microscopie électronique à transmission

Correspondence and reprints: Anna Maria Fausto

© INRA, EDP Sciences 2001

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