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Issue
Reprod. Nutr. Dev.
Volume 41, Number 5, September-October 2001
Page(s) 381 - 392
DOI https://doi.org/10.1051/rnd:2001138
DOI: 10.1051/rnd:2001138

Reprod. Nutr. Dev. 41 (2001) 381-392

Effects of stage of harvest on the protein value of fresh lucerne for ruminants

Javier González, Jesús Faría-Mármol, Carlos A. Rodríguez and María R. Alvir

Departamento de Producción Animal, Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos, Universidad Politécnica de Madrid, Ciudad Universitaria, 28040 Madrid, Spain

(Received 27 April 2001; accepted 13 September 2001)

Abstract
The ruminal degradation of dry matter (DM) and crude protein (CP) and the intestinal availability of CP of four fresh lucerne (Medicago sativa L.) samples, corresponding to a 3rd growing cycle and harvested at 2-week intervals, were determined. Rumen degradability, measured by the nylon bag technique, and rumen outflow rates were determined on three rumen-cannulated wethers. Intestinal digestibility was determined by the mobile bag technique on three duodenal fistulated wethers. Both groups of animals were fed a 2:1 lucerne hay to concentrate diet at an intake level of 40 g DM$\cdot$kg-1 BW0.75. The effective degradability (ED) of DM decreased with maturity in linear and quadratic form, as a consequence of a decrease in the soluble fraction and a similar increase in the undegradable materials. The resultant values were 0.795, 0.661, 0.600, and 0.576 for harvests at 2, 4, 6, and 8 weeks. The ED of CP showed the same trend. However, the variations (values of 0.896, 0.832, 0.791, and 0.817, respectively), were moderate and mainly due to the reduction of the proportion of soluble CP. The intestinal digestibility of CP of all samples showed a downward trend with the increase in the ruminal incubation time, as modelled according to a logistic function. The undegraded CP digested in the gut ($D_{\rm i}$) and therefore the effective intestinal digestibility (EID) were derived from this function according to the rumen outflow of undegraded CP. The effects of maturity on the mean values of $D_{\rm i}$, expressed as a proportion of the original CP content, were the opposite of those recorded for the ED of CP. These values were 0.067, 0.102, 0.115, and 0.089 for samples harvested at 2, 4, 6, and 8 weeks, respectively. Nevertheless, when $D_{\rm i}$ was expressed as g CP$\cdot$kg-1 DM, these values (18.0, 17.4, 17.1, and 14.3, respectively) decreased in linear form. The same trend was observed for EID values, which represent 0.641, 0.609, 0.549, and 0.488, respectively. The change of the digestion site produced by the reduction of ED of CP was also associated with an increase in the undigested CP (values of 0.037, 0.066, 0.094, and 0.094, at the four harvesting times).

Résumé
Effets du stade de maturité sur la valeur protéique du fourrage vert de luzerne. La dégradation dans le rumen de la matière sèche (MS) et des matières azotées totales (MAT), ainsi que l'utilisation dans l'intestin des MAT de 4 fourrages de luzerne (Medicago sativa L.) recoltés en vert au 3e cycle à 2 semaines d'intervalle, ont été determinées. La dégradabilité effective (DE), mesurée en sachets de nylon, et le taux de sortie de particules du rumen ont été determinés sur 3 moutons fistulés dans le rumen, tandis que la digestibilité dans l'intestin a été mesurée, à l'aide des sachets mobiles, sur 3 moutons munis d'une canule du duodénum. Les deux groupes d'animaux ont été nourris avec une ration mixte de foin de luzerne et concentré (2:1 sur MS) distribuée à 40 g MS$\cdot$kg-1 P0,75. La DE de la MS a diminué de façon linéaire et quadratique avec l'âge du fourrage, par suite d'une diminution de la fraction soluble et d'une augmentation similaire de la fraction non dégradable. Les valeurs de DE ont été : 0,795, 0,661, 0,600 et 0,576 pour la fauche à 2, 4, 6 et 8 semaines. Une évolution similaire, mais plus modérée, a été observée pour la DE des MAT (valeurs de 0,896 ; 0,832 ; 0,791 et 0,817, respectivement). Ceci est principalement la conséquence de la réduction des proportions des MAT solubles. L'augmentation du temps de séjour dans le rumen a entraîné pour tous les échantillons une diminution de la digestibilité dans l'intestin, qui a pu être convenablement décrite par une fonction logistique. La proportion des MAT de l'aliment digérées dans l'intestin ($D_{\rm i}$) et la digestibilité intestinale effective (DIE) résultante ont été déduites de cette fonction et du flux de sortie du rumen des MAT non dégradées. L'évolution en fonction de l'âge, des valeurs de $D_{\rm i}$- exprimées comme proportion des MAT - a montré des effets inverses à ceux observés pour la DE des MAT. Ainsi, ces valeurs ont été : 0,067, 0,102, 0,115 et 0,089 pour les fourrages recoltés à 2, 4, 6 et 8 semaines, respectivement. Par contre, si $D_{\rm i}$ est exprimé en g MAT$\cdot$kg-1 MS, les teneurs respectives (18,0, 17,4, 17,1 et 14,3) ont montré une diminution linéaire. Une évolution similaire a été observée pour les valeurs de DIE: 0,641, 0,609, 0,549 et 0,488, respectivement. Le déplacement du lieu de digestion, associé avec la réduction de la DE des MAT, donne lieu aussi à une augmentation des MAT non digérées. Ainsi, ces valeurs représentent 0,037, 0,066, 0,094 et 0,094, respectivement.


Key words: lucerne / stage of maturity / rumen degradability / intestinal digestibility / protein

Mots clés : luzerne / stade de maturité / dégradabilité ruminale / digestibilité intestinale / protéine

Correspondence and reprints: Javier González
    e-mail: jgonzalez@pan.etsia.upm.es

© INRA, EDP Sciences 2001

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