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Issue
Reprod. Nutr. Dev.
Volume 40, Number 3, May-June 2000
Page(s) 249 - 260
DOI https://doi.org/10.1051/rnd:2000129
DOI: 10.1051/rnd:2000129

Reprod. Nutr. Dev. 40 (2000) 249-260

Age-related changes in apparent digestibility in growing kittens

E. Jean Harper - Catherine L. Turner

WALTHAM Centre for Pet Nutrition, Freeby Lane, Waltham-on-the Wolds, Melton Mowbray, Leics, UK

(Received 13 September 1999; accepted 11 April 2000)

Abstract:

The ability of the growing kitten to digest protein, fat, carbohydrate, dry-matter and energy were assessed. Kittens were divided into two groups; one group was fed a wet diet, the other a dry diet. Both groups were allowed ad libitum access to food. Apparent digestibility of the two diets, and kitten bodyweights were measured over a 24-week period. There were no significant differences in mean bodyweight between the two groups. Digestible energy intake of the kittens decreased with increased age; regression analysis of the data generated two fitted models which appeared to accurately predict the digestible energy intake between 39 and 41 weeks of age. There was a significant (P < 0.05) effect of diet on the apparent digestibility of protein, organic-matter and dry-matter. Age had a significant (P < 0.05) effect on the apparent digestibility of all the parameters measured. Newman-Keuls multiple range tests showed that apparent digestibility of carbohydrate, organic-matter and total energy significantly (P < 0.05) increased in kittens older than 19 weeks. This suggests that the digestive capacity of the younger cat may be affected by the physiological development of the gut, and dietary induced enzyme modulation.


Keywords: kitten / digestibility / growing / diet / gut

Résumé:

Évolution de la digestibilité apparente en fonction de l'âge chez des chats en croissance. La capacité à digérer les protéines, les graisses, les glucides, la matière sèche et l'énergie a été étudiée chez des chats en croissance. Deux groupes de chatons ont été constitués : un groupe nourri avec un aliment humide, l'autre avec un aliment sec. Les deux groupes ont eu accès ad libitum à l'aliment attribué. La digestibilité apparente des deux régimes et le poids des chats ont été mesurés pendant une période de 24 semaines. Le poids des deux groupes d'animaux n'a pas été significativement différent. La consommation en énergie digestible des chatons a diminué au fur et mesure que les chats ont grandi ; une analyse des données par régression a débouché sur deux modèles qui permettent de prédire de façon précise la consommation en énergie digestible de chats âgés de 39 à 41 semaines. Seules les digestibilités apparentes des protéines, de la matière organique et de la matière sèche ont été différentes entre les deux régimes (P<0,05). L'âge a eu un effet significatif (P<0,05)sur la digestibilité apparente de tous les paramètres mesurés. Le test statistique de Newman-Keuls a montré que la digestibilité apparente des carbohydrates, de la matière organique et de l'énergie totale augmente chez les chatons âgés de plus de 19 semaines (P<0,05). Ceci permet de suggérer que la capacité digestive des chatons évolue avec le développement physiologique de l'intestin grêle et avec l'adaptation enzymatique induite par l'alimentation.


Mots clé : chat / digestibilité / croissance / aliment / alimentation

Correspondence and reprints: E. Jean Harper
e-mail: waltham.centre@eu.effem.com

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